Aquilón, Spin-off de la ULE, recibe 2,1 millones de euros de la Unión Europea y de Inversores privados

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La empresa ha recibido una ayuda de 1,55 millones de euros del Instrumento Pyme del programa H2020, para financiar el desarrollo de una vacuna contra la diarrea vírica bovina (BVD)

Aquilón, empresa Spin-off de la Universidad de León, ha renovado la confianza de sus inversores, ha incorporado nuevos accionistas y ha obtenido el reconocimiento de la Unión Europea a uno de sus proyectos de investigación, en operaciones combinadas que han supuesto una inyección de tesorería de 2,1 millones de euros.

El proyecto de investigación que ha avalado la Unión Europea (BoVLP-BVD) supondrá una inversión total de 2,2 millones de euros de los que la Unión Europea, a través de su Instrumento PyME de Fase II aporta el 70% a fondo perdido. El programa es muy competitivo, ya que sólo financia el 5% de las solicitudes que recibe. Aquilón fue la única empresa de Castilla y León que recibió esta ayuda en la convocatoria a la que concurrió.

El proyecto BoVLP-BVD tiene como objetivo conseguir una vacuna marcada para prevenir una enfermedad del ganado vacuno denominada diarrea vírica bovina. Esta enfermedad tiene una alta prevalencia en el ganado bovino en todo el mundo, y se estima que provoca pérdidas cercanas a los mil millones de euros en la cabaña europea. La tecnología en la que se basa la vacuna ha sido desarrollada por la empresa VLPbio, de Valladolid, que ha concedido una licencia exclusiva a Aquilón para aplicarla a este proyecto. Se prevé que, al finalizar el proyecto en 2021, se haya conseguido demostrar la seguridad, la eficacia y la viabilidad industrial de la vacuna, lo que permitiría realizar las preceptivas pruebas de seguridad y eficacia en campo antes de su aprobación por las autoridades pertinentes para su aplicación rutinaria en el campo (que podría lograrse hacia 2025). El proyecto se apoyará en servicios de la empresa Eurofunding (que ha sido instrumental en la consecución de la ayuda), de BDi Biotechnology de Valladolid (filial de VLPbio) para el desarrollo industrial de la vacuna, de científicos de Barcelona y León para el diseño y validación de los prototipos vacunales, y de la Universidad de León para una parte importante de los experimentos a realizar con animales (conejos y terneros).

Por otra parte, coincidiendo con la concesión de la ayuda, Aquilón ha cerrado una nueva ronda de ampliación de capital en la que se ha incorporado como nuevo socio Laboratorios Labiana, de Barcelona. A la ronda, de un total de 546.000€, han acudido el Fondo Seguranza promovido por la Junta de Castilla y León y gestionado por Clave Capital (que ha aportado 150.000€) y algunos de los socios minoritarios, incluyendo ejecutivos de la compañía. Con esta nueva ronda Aquilón ha recibido cerca de 3 millones de euros de capital privado desde 2012. Así quedó registrado en la última Junta de Socios de Aquilón celebrada el pasado mes de junio en la Sala Martín Sarmiento del Rectorado de la ULE, en la que estuvieron presentes Héctor Argüello, Ayudante Doctor Dpto. Sanidad Animal, Joan Marca, Director Comercial de Aquilón, Juan José Etxalar, secretario del Consejo de Administración de Aquilón, Marta García, Gestora de Proyectos de Aquilón, Manuel Ramos, Presidente del Grupo Labiana, Juan Francisco García Marín, Rector ULE, Carmen García de Elías, Gerente ULE, Carlos Polanco de la Puente, Vicerrector de Investigación ULE, Pedro M. Rubio, Catedrático del Dpto. Sanidad Animal, Luis A. Ruiz, presidente de Aquilón, Francisco Armero, representante de Clave Capital, Jaime Gutiérrez, representación de Alentia y Ana Carvajal, profesora titular del Dpto. Sanidad Animal de la ULE.

La importante inyección de tesorería de las dos operaciones (un total de 2,1M€ disponibles en el período 2019-2020) permitirán a Aquilón financiar el compromiso adquirido para el proyecto BoVLP-BVD, completar el desarrollo y comenzar la comercialización de sus productos más importantes (vacuna de disentería porcina, diagnóstico de brucelosis, probiótico para disbiosis de cerdos lactantes) y consolidar su unidad de servicios de diagnóstico y autovacunas de enfermedades entéricas y resistencias antibióticas, fundamentalmente en ganado porcino.

DESARROLLO DE PRODUCTOS PARA ELIMINAR EL USO DE ANTIBIÓTICOS 

Aquilón Cyl S.L. es una empresa que presta servicios y desarrolla productos veterinarios que permiten reducir o eliminar el uso de antibióticos en animales de consumo. Obtiene su cartera de diagnóstico y de productos a partir de tecnologías innovadoras desarrolladas por universidades y centros de investigación. La empresa inició su actividad en 2012 como spinoff de la Universidad de León, por iniciativa de investigadores del Departamento de Enfermedades Infecciosas (liderados por el Profesor Pedro Rubio, especialista en infecciones digestivas porcinas) y de la empresa Janus Development (ahora Spherium) de Barcelona. Entre sus socios se encuentran Clave Capital (Sociedad Gestora de Capital Riesgo) a través de su fondo Seguranza, la Universidad de León, empresarios de Castilla y León, ejecutivos de la empresa, Spherium y Laboratorios Labiana.

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