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Estos meses vamos a practicar con unos textos de mi libro ‘Aethelflaed and the Rock Star’. El libro está pensado para los que tienen un nivel B2 o C1 y quieren seguir aprendiendo un inglés más cotidiano y práctico. Podéis descargarlo gratis en www.amazon.es. Hoy os dejo un artículo que escribí al final del libro. Se trata de la canción icónica de Sam Smith, ‘A Change is Gonna Come’, protagonista en la historia ‘Aethelflaed and the Rock Star’. Esta canción narra la historia del movimiento por los derechos civiles en los EEUU, y forma parte del tejido de la historia moderna de ese país. Os dejo el artículo original, junto con la traducción .

When Barack Obama won the US Presidential Elections in 2008, he made a speech in his native Chicago which made a direct reference to Sam Cooke’s classic song:
“It’s been a long time coming, but tonight..” he declared, “..change has come to America.”

I was born by the river in a little tent Oh, and just like the river I’ve been running ever since. It’s been a long, a long time coming But I know a change is going to come (oh yes it will). It’s been too hard living, but I’m afraid to die Because I don’t know what’s up there beyond the sky. It’s been a long, a long time coming but I know a change is going to come. I go to the movie and I go downtown Somebody keeps telling me ‘Don’t hang around’. It’s been a long, a long time coming but I know a change is going to come. Then I go to my brother, and I say, “Brother, help me please.” But he winds up knockin’ me back down on my knees There been times that I thought I couldn’t last for long But now I think I’m able to carry on It’s been a long, a long time coming But I know a change is going to come, oh yes it will… Sam Cooke ‘A Change is Gonna Come’ (1964).In that same speech Obama spoke at length of a 106-year-old female black activist, Ann Nixon Cooper: “She was born just a generation past slavery…when someone like her couldn’t vote for two reasons – because she was a woman and because of the colour of her skin…She was there for the buses in Montgomery, the hoses in Birmingham, a bridge in Selma and a preacher from Atlanta who told a people that We Shall Overcome”

So when Obama and his wife Michelle danced to Etta James’ ‘At Last’ in the inauguration ball, it seemed to be the culmination of a period that started with the abolition of slavery in 1865. Jay-Z, the rapper husband of soul singer Beyoncé (who had just played the role of Etta James in the film ‘Cadillac Records’) expressed this same sentiment:
“Rosa Parks sat so that Martin Luther could walk
Martin Luther walked so that Barack Obama could run (for president)
Barack Obama ran so all the children could fly…”

Emmett Till
We will start the story of the Civil Rights movement in 1955, with the lynching of a 14-year-old black American by the name of Emmett Till. His crime had been to talk to a white woman, the owner of a grocery store he had visited to buy some sweets. The woman’s husband and his brother tortured and shot Emmett before throwing him in the river. One account of this story is Bob Dylan’s song “The Death of Emmett Till”:
“Twas down in Mississippi not so long ago
When a young boy from Chicago stepped through a Southern door…
Some men they dragged him into a barn and there they beat him up…
They tortured him and did some evil things – too evil to repeat…
The reason that they killed him there, and I’m sure it ain’t no lie
Was just for the fun of killing him and watch him slowly die….”

Traducción:
Cuando Barack Obama ganó las elecciones presidenciales de EE. UU en 2008, pronunció un discurso en su ciudad natal, Chicago, que hizo referencia directa a la canción clásica de Sam Cooke:
“Ha tardado mucho tiempo en llegar, pero esta noche …” declaró, “… el cambio ha llegado a América”.

En ese mismo discurso, Obama habló detenidamente de una activista negra de 106 años, Ann Nixon Cooper: “Nació en la generación después de la esclavitud … cuando alguien como ella no podía votar por dos razones: porque era mujer y por el color de su piel … Ella estaba allí para los autobuses en Montgomery, las mangueras en Birmingham, un puente en Selma y un predicador de Atlanta que le dijo a un pueblo que lo venceremos.”
Entonces, cuando Obama y su esposa Michelle bailaron juntos con la canción de Etta James, ‘At Last’, en el baile de inauguración, parecía ser la culminación de un período que comenzó con la abolición de la esclavitud en 1865. Jay-Z, el rapero esposo de la cantante de soul Beyoncé (que acababa de interpretar el papel de Etta James en la película ‘Cadillac Records’) expresó este mismo sentimiento:
“Rosa Parks se sentó para que Martin Luther pudiera caminar
Martin Luther caminó para que Barack Obama pudiera correr*
Barack Obama se presentó para que todos los niños pudieran volar …”
* Ese juego de palabras no funciona en castellano. En inglés ‘you run for’ un cargo político (alcalde, presidente, lo que sea). Es decir ‘correr’ significa ‘presentarse para ser presidente’.
Emmett Till
Comenzaremos la historia del movimiento de los Derechos Civiles en 1955, con el linchamiento de un afro americano de 14 años llamado Emmett Till. Su crimen había sido hablar con una mujer blanca, el dueño de una tienda de comestibles que había visitado para comprar algunos dulces. El esposo de la mujer y el hermano de este torturaron y dispararon a Emmett antes de tirarlo al río. La canción de Bob Dylan ‘The Death of Emmett Till’ lo cuenta así:
“‘Estaba en Misisipí no hace mucho tiempo
Cuando un niño de Chicago cruzó una puerta en los estados del sur …
Algunos hombres lo arrastraron a un granero y allí lo dieron una paliza…
Lo torturaron e hicieron algunas cosas malas, demasiado malvadas para repetir …
La razón por la que lo mataron allí, y estoy seguro de que no es una mentira
Fue solo por la diversión de matarlo y verlo morir lentamente …”

Continuará…

|Jonathan Olliffe
The English Garden
www.profesornativogratis.com